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4 de Marzo - Día Internacional de Concientización de la Infección por Virus Papiloma Humano VPH 04/03/2018


30 respuestas sobre el VPH en el primer Día Internacional de concientización de la infección por Virus Papiloma Humano.

 

1         ¿Qué es el VPH?

 

El VPH es el virus de papiloma humano. Se trata de un virus de transmisión sexual y hay alrededor de 200 tipos de VPH.  El subconjunto de tipos de VPH que infectan la región genital pueden provocar verrugas o tipos de cáncer mortales, como cáncer cervical y cáncer de pene, ano, vulva y garganta.

 

2         ¿Cómo se contagia el VPH?

 

El VPH infecta únicamente las células de la piel y se propaga por contacto de piel a piel. Los tipos de VPH que infectan la región genital y la garganta se propagan a través del contacto sexual.

 

3         ¿Cómo sé si me he contagiado el VPH?

 

La mayoría de las veces no lo sabes. Pero algunas personas que han tenido exposición al VPH desarrollan verrugas (protuberancias en la piel que, a veces, tienen el aspecto de pequeñas coliflores).  Estas verrugas y otros cambios provocados por el VPH pueden generar picazón o sensación de quemazón.  Las personas que padecen de la enfermedad en un estadio más avanzado, como cáncer, pueden notar sangrado, dolor y otros síntomas.

 

4         ¿Cómo puedo evitar contagiarme el VPH?

 

Prevenir totalmente el VPH puede ser difícil; ¡más del 80% de las personas sexualmente activas se contagian al menos una infección genital por VPH en algún momento de sus vidas!  Sin embargo, hay algunas cosas que sí se pueden hacer para reducir el riesgo: 1) Vacunarte para prevenir la infección por VPH, si eres elegible para la vacunación o si vuestro proveedor de atención de la salud considera que podría ser beneficiosa para ti; 2) el uso de condones puede reducir (pero no eliminar) el riesgo de contagio de VPH; 3) reducir la cantidad de parejas sexuales que tengas.

 

5         ¿Cómo puedo evitar que mi pareja se contagie VPH?

 

No es posible prevenir totalmente el contagio de VPH.  Pero existen algunas cosas que se podrían hacer para reducir el riesgo: 1) Vacúnate si eres elegible para la vacuna o si vuestro proveedor de atención de la salud considera que podría ser beneficiosa para ti; 2) usa condones; 3) hazte un control de cáncer cervical si eres elegible. Aparte de identificar afecciones precancerosas, la detección del VPH a veces se realiza a la misma vez. 4) Consulta a tu proveedor de atención de la salud si te preocupa tener verrugas genitales u otros indicios de infección por VPH.

 

6         ¿Cómo se realiza la prueba del VPH?

 

La evaluación de muestras de VPH del cuello uterino puede estar a disposición de algunas mujeres como parte de la prueba de detección de cáncer cervical.  No hay pruebas de VPH para hombres; no hay análisis de sangre para detectar el VPH.

 

7         ¿Si tengo el VPH debo decírselo a mi pareja?

 

La mayoría de las personas sexualmente activas se contagian al menos una vez un tipo de VPH en algún momento de sus vidas; por eso, ¡el VPH es muy común!  La decisión de contarle a tu pareja que tienes VPH o una enfermedad causada por el VPH, en la actualidad o anteriormente, es personal.  Lo más importante es asegurarte de recibir la vacuna o de hacerte una prueba de detección de cáncer cervical si eres elegible.

 

8         Si me contagio VPH, ¿tendré cáncer?

 

Solo una pequeña proporción de las personas que se contagian VPH desarrollan cáncer; por eso, ¡tener VPH no significa que tendrás cáncer! Sin embargo, es importante reducir el riesgo vacunándote si eres elegible o si tu proveedor de atención de la salud considera que podría ser beneficioso para ti, y haciéndote la prueba detección de cáncer cervical si eres elegible.

 

9         Si me he vacunado contra el VPH, ¿aun así debo hacerme la prueba de detección de cánceres asociados con el VPH?

 

Si bien la vacuna reduce significativamente el riesgo de los cánceres asociados con el VPH, las mujeres que reciben la vacuna contra el VPH aun así deben hacerse una prueba de detección cervical. Habla con tu proveedor de atención médica sobre las políticas de detección de tu zona.

 

10       Si tengo contacto con alguien que tiene verrugas, ¿me contagiaré VPH?

 

Las verrugas contienen una gran cantidad de VPH que puede propagarse; por eso, hay una gran posibilidad de que te contagies.  Ello no significa que con certeza te salgan verrugas a ti también, pero deberías hablar con tu proveedor de atención de la salud sobre pruebas de detección o vacunación.

 

11       Soy varón, ¿debo preocuparme por el VPH?

 

Sí, muchachos y muchachas; hombres y mujeres; todos están en riesgo de contraer VPH pues ¡se transmite por vía sexual! El VPH puede provocar verrugas genitales en los varones, así como también cáncer de ano, pene y garganta.  Los varones también pueden propagar el VPH a sus parejas sexuales; por eso, ¡evitar el contagio en primer lugar es una gran idea! Si puedes, ¡vacúnate!

 

12       Tengo más de 26 años de edad, ¿debo vacunarme?

 

Algunas personas mayores de 26 años de edad pueden beneficiarse a partir de la vacuna contra el VPH. Habla con tu proveedor de atención médica. 

 

13       Nunca he tenido relaciones sexuales, ¿debo hacerme una prueba de detección de VPH?

 

Si nunca has tenido relaciones sexuales, el riesgo de haberte contagiado el VPH es tan reducido que probablemente no tenga sentido realizarte la prueba.

 

14       Me han hecho la prueba de detección y no tengo VPH, ¿eso significa que no estoy en riesgo de contraer un tipo de cáncer afín al VPH?

 

Significa que tu riesgo de desarrollar cáncer en el futuro cercano es muy reducido.  Sin embargo, aun así debes hacerte la prueba de detección en el futuro, según las políticas de detección de tu zona. 

 

15       ¿Hay algún cambio en mi estilo de vida que pueda adoptar para reducir mi riesgo de contraer el VPH?

 

¡SÍ! Puedes reducir el riesgo de contagiarte el VPH vacunándote, si eres elegible, usando condones y reduciendo la cantidad de parejas sexuales.  También puedes reducir el riesgo de contraer cáncer, si ya te has infectado con el VPH, haciéndote pruebas de detección si eres elegible, y si no fumas.

 

16       ¿Los condones previenen el VPH?

 

Los condones parcialmente reducen el riesgo de infección debido a que cubren (protegen) solo en parte la piel del tracto genital.  Cuanto más constante sea el uso del condón, mayor será la protección.

El uso del condón el 100 % de las veces, reduce el riesgo de propagación del VPH cerca de un 70%.  Un uso menos frecuente significa menos protección.

 

17       ¿La vacuna contra el VPH es segura para mi hijo?

 

Sí. Las vacunas contra el VPH se han evaluado extensiva e independientemente. Todas las pruebas científicas muestran que las vacunas contra el VPH son extremadamente seguras. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y virtualmente todos los países del mundo recomiendan ahora la vacunación. Con más de 200 millones de dosis distribuidas, no se han identificado efectos secundarios significativos distintos de la reacción temporal en el lugar de aplicación de la inyección.

 

18       ¿Cómo el VPH conduce al cáncer?

 

Una vez infectado, el organismo puede eliminar o no la infección por VPH. Si el organismo no logra depurar la infección, la persistencia en el largo plazo puede provocar cambios precancerosos.  De no recibir tratamiento, algunos de estos cambios pueden evolucionar en el tiempo y provocar cáncer. La detección y el tratamiento de una afección precancerosa reducen en gran medida el riesgo de desarrollar cáncer.

 

19       ¿Debería hacerle a mi hija una prueba de detección?

 

La mayoría de los países tienen pautas respecto de cómo hacer la prueba de detección de cáncer cervical a las mujeres; estas pautas deben cumplirse. Las muchachas vacunadas aún pueden necesitar una cierta forma de detección para protegerlas frente a otros tipos de VPH más raros que pueden provocan cáncer y no son tratados por la vacuna. Sin embargo, las muchachas vacunadas tienen una probabilidad mucho menor de desarrollar afecciones precancerosas, y esto podría reducir la cantidad de detecciones y potenciales tratamientos quirúrgicos que podría necesitar tu hija (y cualquier muchacha que fuera importante para ti).

 

20       Si padezco de VPH mientras estoy embarazada, ¿ello afectará a mi bebé?

 

El VPH no se propaga fácilmente de la madre al bebé.  En raras ocasiones, los bebés que nacen de madres que tienen verrugas genitales por ciertos tipos de VPH (VPH 6 y 11) al momento del parto pueden contagiarse el virus al pasar a través del canal de parto. Los bebés pueden desarrollar posteriormente verrugas en la laringe que pueden requerir tratamiento quirúrgico. La vacunación de las mujeres contra el VPH 6 y 11 reduce drásticamente el riesgo de que las madres le traspasen el virus a sus bebés. 

 

21       ¿Cómo reduzco mi riesgo de contagiarme una enfermedad afín al VPH?

 

Hazte pruebas de detección y sigue las pautas locales relativas a la regularidad de los controles.  Si tienes indicios de una afección precancerosa, se te debe brindar seguimiento cercano y tratamiento. La vacunación para mujeres adultas probablemente se considere en el futuro. En la actualidad, solo algunos países cuentan con programas que cubren rutinariamente la vacunación de mujeres mayores de 26 años de edad.

 

A los hombres no les sirve la prueba de detección. Para los hombres, el uso constante de condones puede ayudar a reducir, pero no a eliminar, el riesgo de infección. La vacuna es la mejor manera de prevenir el contagio del VPH tanto para muchachas como para muchachos. Habla con tu proveedor de atención de la salud sobre tu elegibilidad para la vacuna contra el VPH.

 

22       Tengo más que 26 años de edad, ¿debo vacunarme contra el VPH?

 

En Estados Unidos, la vacuna está permitida hasta los 26 años, el límite de edad utilizado en los estudios clínicos de las vacunas. En Europa, la vacunación está aprobada a partir de los 9 años; si bien no hay un límite de edad superior, el acceso puede depender de las políticas y pautas locales en materia de atención de la salud. Algunos estudios han demostrado que la vacuna de mujeres de hasta 45 a 50 años de edad es una medida de gran protección entre las mujeres que no estaban infectadas por el VPH antes de la aplicación de la vacuna. La mayoría de los países dispone de pautas específicas para la vacunación de mujeres adultas.

 

23       Me han hecho la prueba de detección y no tengo VPH, ¿eso significa que no estoy en riesgo de contraer un tipo de cáncer afín al VPH?

 

Mientras seas sexualmente activo, estás en riesgo de contraer la infección por el VPH, junto con el riesgo reducido de cáncer. 

 

24       Mi pareja me dijo que él o ella tiene VPH, ¿ello significa que yo también?

 

No necesariamente, pero una infección por VPH usualmente afecta a ambos integrantes de la pareja dentro de escasos meses. El VPH es, en gran medida, invisible, pero si hay indicios de VPH, es decir, verrugas genitales, debes hablar con tu médico. 

 

Debido a que tú o tu pareja podrían tener VPH sin saberlo, si eres una mujer sexualmente activa, lo sensato es que aproveches las oportunidades de realizarte una prueba de detección cervical. En algunos casos, la detección de rutina incluye la prueba cervical de VPH.  Aún no existe un tratamiento específico para el VPH, pero es importante buscar y tratar cualquier célula precancerosa hallada como parte del proceso de detección. 

 

No existen procedimientos de evaluación o detección de VPH aprobados para hombres. 

 

25       ¿Cómo puedo evitar que mi pareja se contagie VPH?

 

Si sabes que tienes VPH debido a que tienes verrugas genitales o porque te han hecho la prueba del VPH, tu única opción es el uso constante de condones. Si bien ello no te brinda una protección total, reduce el riesgo de verdad.  Si eres elegible, tú y tu pareja deberían vacunarse contra el VPH. Existen más de 200 tipos de VPH; la vacuna puede protegerte de aquellos tipos que aún no tengas.

 

26       Mi pareja me dijo que él o ella tiene VPH, yo no. ¿Ello significa que me ha sido infiel?

 

No; el VPH puede permanecer latente (inactivo o sin detectarse) durante un largo tiempo.  Por lo tanto, es muy difícil dilucidar con certeza cuándo fue el contagio del VPH. 

27        Pienso que mi pareja pudo haberme contagiado VPH. ¿Es algo que él o ella podría haber evitado? 

La mayor parte del tiempo, la gente no sabe que tiene VPH, incluso si lo han tenido durante un cierto tiempo. Por eso, lo más probable es que tu pareja no supiera que te estaba transmitiendo el virus. Hacer que haya más gente vacunada reducirá el riesgo de transmisión del virus a las personas que amas. Si piensas que es posible que tengas el VPH, debes constatarlo con tu proveedor de atención de la salud para ver si tú y/o tu pareja sois elegibles para hacer una prueba de detección de cáncer cervical.

28       Estoy tomando píldoras anticonceptivas, ¿ello aumenta mi riesgo?

 

Se ha determinado que el uso a largo plazo de las píldoras anticonceptivas orales aumenta ligeramente el riesgo de cáncer cervical, pero solo en las mujeres que tienen infección por VPH. La mayor parte de esto proviene de estudios más antiguos; las píldoras disponibles en la actualidad tienen menores niveles de estrógeno, y el riesgo, de existir, queda poco claro en esta etapa.  Tener VPH es el principal factor de riesgo de cáncer cervical, y la prevención aún se centra en la vacunación para prevenir la infección por VPH y la detección de afecciones cervicales precancerosas.   Si tienes dudas, consulta con tu proveedor.

 

29       ¿Pueden realizarme una prueba de detección para cáncer anal, de pene y boca?

 

No hay pruebas disponibles que puedan identificar lesiones precancerosas en estas partes del cuerpo.

 

30       Si tengo el VIH, ¿puedo recibir la vacuna contra el VPH?

 

Sí. Los individuos con VIH positivo responderán a la vacuna de manera similar a los individuos que no tienen VIH. La vacuna de individuos con VIH positivo y otros pacientes inmunodepresivos es altamente recomendable hasta la edad de 26 años debido a su mayor riesgo de cánceres asociados con el VPH. Algunos individuos con VIH positivo pueden beneficiarse con la vacuna después de los 26 y deberían hablar con su proveedor de atención de la salud.

 

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